27 February, 2020

    Cómo cazaban los leones marsupiales

    Imagine que en la caricatura "El Rey León", antes de mostrarle al heredero al trono, Simba, lo hubieran sacado de la bolsa de una madre leona. Pero esto podría muy bien haber sucedido; seguir siendo un león marsupial como especie. Sin embargo, los mamíferos marsupiales no tienen mucha suerte, no muchos han sobrevivido. A pesar del hecho de que a menudo poseían propiedades únicas. Por ejemplo, los mismos leones marsupiales cazaron como ninguna criatura viviente lo hace hoy.

    León atípico

    El león marsupial, o Thylacoleo carnifex, fue probablemente el marsupial carnívoro más grande que haya existido en el planeta. A juzgar por los fósiles, apareció hace unos 2.5 millones de años y desapareció solo en las últimas decenas de miles de años. Por lo tanto, estos animales se encontraron claramente con las primeras personas, sobre las cuales, por cierto, los hechos documentados permanecieron: los antiguos australianos a menudo representaban leones marsupiales en las primeras pinturas rupestres. Lo más probable es que fueran una señal de advertencia: "Atención, hay leones".

    Y los antiguos australianos pueden ser entendidos. El león marsupial es realmente un animal formidable. Era del tamaño de una leona moderna y tenía enormes mandíbulas aplastantes. Sin embargo, la similitud con los gatos modernos termina aquí: los dientes de Thylacoleo eran romos y las extremidades anteriores son mucho más fuertes que cualquier felino moderno. Además, al parecer, no fueron muy rápidos. ¿Cómo cazaron entonces? Los dientes son estúpidos, las patas, aunque fuertes, pero lentas ... La respuesta está en las terribles garras largas, dobladas en la dirección opuesta, una en cada pata.

    Este "diseño" de las patas cambia por completo la tecnología de la caza, dicen los científicos. Mientras los gatos modernos mantienen a sus presas en su lugar con sus garras, matándolas con poderosas mandíbulas, los leones marsupiales hicieron lo contrario. Con las mandíbulas agarraron a la víctima y no la soltaron, mientras que al mismo tiempo la rasgaron con enormes garras. Este comportamiento también está indicado por la estructura especial de la articulación del codo de un animal antiguo.

    Garra mortal

    Las articulaciones del codo en los mamíferos juegan un papel importante y se desarrollan dependiendo del tipo de movimiento que se prefiera para ellos. En animales que corren normalmente (por ejemplo, perros), la articulación del codo le permite moverse hacia adelante y hacia atrás. Y en los monos y otros animales que trepan a los árboles, la articulación del codo se ha vuelto más fija, pero puede girar alrededor de su eje.

    ¿Qué hay de los gatos? Las patas delanteras de los gatos modernos agarran presas, por lo que las articulaciones deben girar un poco. Al mismo tiempo, los gatos se mueven sobre cuatro patas, por lo que las articulaciones tienen una forma híbrida.

    Si el león marsupial cazaba, como sus parientes placentarios modernos, debería haber tenido la misma articulación del codo. En cambio, las articulaciones del animal giraban, como entre los fanáticos de los árboles trepadores, pero al mismo tiempo podían moverse de un lado a otro. Este movimiento fue necesario para que puedan manejar magistralmente la misma garra.

    En general, es una pena, por supuesto, que los leones marsupiales solo se puedan ver en las pinturas rupestres de hoy. Pero, por otro lado, es mejor leer sobre cazadores tan ingeniosos en los blogs, en lugar de conocerlos en la vida.

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