08 April, 2020

    Café descafeinado: cómo crearon accidentalmente una bebida inofensiva

    El café es una bebida favorita de una gran cantidad de personas en todo el mundo. Pero la cafeína que contiene puede tener un efecto negativo en la salud de algunas personas.

    La cuestión es que la cafeína es un alcaloide con un pronunciado efecto psicoestimulante. Tiene un efecto excitante en el sistema nervioso central de una persona, en los vasos sanguíneos y el corazón, aumentando la frecuencia de contracción del músculo cardíaco. Es por eso que el café, el té y algunas otras bebidas que contienen cafeína están contraindicadas para las personas que sufren de insomnio y enfermedades cardiovasculares.

    Afortunadamente para todos aquellos que no deberían tomar café tradicional, hay café descafeinado en el mundo. Es absolutamente inofensivo y al mismo tiempo conserva todo el sabor de la bebida.

    Resulta que el primer café descafeinado se obtuvo por accidente. En 1903, un barco mercante que transportaba café cayó en una tormenta y los bienes se arruinaron. Pero el dueño del café húmedo, Ludwig Roselius, con la esperanza de que el producto estuviera ligeramente dañado, llevó el café al laboratorio. Para su sorpresa, el examen mostró que el contenido de cafeína en los granos después del contacto con el agua de mar se volvió muy bajo, y la calidad de los granos resultó ser bastante buena.

    Un emprendedor alemán patentó este método para eliminar la cafeína de la bebida favorita de todos y lanzó la producción de café sin cafeína en 1906, cuando fundó Kaffee Handels-Gesellschaft Aktien (Kaffee HAG) en Bremen, Alemania. Este nombre ha pasado mucho tiempo en la historia. E incluso hoy, viajando, por ejemplo, en Italia, puede notar que el café descafeinado en los restaurantes italianos aparece en el menú como "Caffe Hag", o simplemente "Hag".

    En aquellos días, la tecnología por la cual Ludwig Roselius hacía su café exclusivo se basaba no solo en el procesamiento de granos de agua salada. El benceno se utilizó para eliminar la cafeína, por lo que esta tecnología se prohibió posteriormente.

    La producción mundial moderna de café descafeinado se basa en estándares internacionales, según los cuales se debe eliminar del 97 al 99% de la cafeína que contiene. Lo más difícil en este proceso es la preservación del sabor original.

    Hoy, el café favorito de todos los "núcleos" y los que sufren de insomnio se hace utilizando dos tecnologías principales. El primero se basa en las propiedades del dióxido de carbono en condiciones especiales para disolver la cafeína. Es de destacar que de toda la variedad de sustancias contenidas en el café, solo la cafeína se disuelve en dióxido de carbono comprimido. Los granos de café previamente empapados en agua se colocan en una cámara especial de dióxido de carbono, que disuelve la cafeína después del calentamiento.

    En el segundo método, se usa agua para extraer cafeína, y solo los granos de café verde son adecuados para ello. Se sumergen en agua caliente, que contiene cafeína, saborizantes y sustancias aromáticas. Después de eso, el agua enriquecida con componentes de café se pasa a través de filtros especiales que atrapan solo la cafeína. La única desventaja de este método es su alto costo.

    Pero la verdadera sensación en la industria del café saludable fue el descubrimiento del café silvestre sin cafeína en 2008. Esta especie crece en forma de arbusto de hasta 1,5 metros de altura en las laderas de las montañas africanas en los trópicos. Para ser más precisos, lo descubrimos en 1983 y lo llamamos café camerunés. Pero por varias razones, su estudio detallado solo comenzó en 2008, cuando fue presentado al público en general.

    El descubrimiento de una planta increíble fue el impulso para el desarrollo de la industria libre de cafeína en la industria mundial del café. Varias compañías de Brasil, Japón y otros países están realizando actividades de mejoramiento dirigidas a obtener nuevas variedades de café con un contenido extremadamente bajo de cafeína. Hasta la fecha, ya se han obtenido tres variedades de arábica sin cafeína, y ellas, junto con las especies silvestres, ya han comenzado a cultivarse en cafetales.

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