08 April, 2020

    Enigma de gecko ámbar

    Amber a menudo ayuda a los científicos al preservar seres vivos únicos para la investigación. Muy a menudo, los insectos o pájaros pequeños permanecen en la resina. Pero a veces algo realmente único llega a las manos de los investigadores. Como, por ejemplo, un pedazo de ámbar, en el que se conservan los restos de un lagarto con dedos largos. Cómo un lagarto se encontró en alquitrán pegajoso, y también dónde y cuándo sucedió, es un acertijo digno de Sherlock Holmes.

    Regalo misterioso

    Una pieza única de ámbar de 12 centímetros con un lagarto adentro fue donada al Museo Miller de Geología en la Universidad Queen's de Ontario, Canadá, en la década de 1980, pero la persona que hizo esto no informó la edad ni el origen del artefacto. Por lo tanto, ahora el estudio comienza casi desde cero.

    Para empezar, los científicos analizaron la composición química de un pedazo de ámbar para demostrar que no es falso. También analizaron los isótopos de carbono e hidrógeno ámbar, descubriendo que el ámbar es una resina endurecida de un árbol en flor o angiospermas. Además, fue posible establecer que el árbol (y el lagarto dentro del ámbar) estaba en un área con una gran cantidad de lluvia y se refiere al período Neógeno, que duró de 23 millones a 2.6 millones de años atrás.

    Llámame pico

    El siguiente paso se refería al lagarto en sí. El reptil de 7 cm de largo probablemente pertenezca a gecos, que mostraron un modelo 3D detallado de la anatomía del animal, que los investigadores crearon usando microscopía de rayos X de alta resolución. El ámbar conservaba los dientes de un lagarto, los huesos de las orejas e incluso la carne. En los próximos meses, los científicos esperan estudiar la anatomía del gecko, con la esperanza de adaptarlo al árbol genealógico de esta especie. Mientras que el lagarto se llama Spike.

    Pero ahora se puede notar que Spike es diferente de los geckos modernos con dedos cortos y gruesos y almohadillas adhesivas en sus patas. Sin embargo, el lagarto ámbar tiene dedos extremadamente largos. Los científicos no excluyen que esto se deba a las peculiaridades del movimiento de Spike, así como a la forma en que el lagarto estaba amurallado en resina.

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