27 February, 2020

    ¿Quiénes son las cabras de Judá y por qué en las Islas Galápagos destruyeron cabras comunes?

    Cuando comienzas a reconocer la increíble naturaleza de las Islas Galápagos, entiendes cómo la inspiración descendió sobre Darwin y se le ocurrió la teoría de la evolución. El mundo animal aquí parece ser el mismo que en otras partes del planeta, pero aún un poco diferente. Entonces, a los pingüinos locales les gusta el calor y los trópicos. Las iguanas también son especiales aquí: en todas partes, estos reptiles terrestres, sin embargo, en Galápagos aprendieron a nadar y obtener su propia comida en el mar.

    Y los cormoranes viven en las islas, que durante cientos de años simplemente perdieron su capacidad de volar. Y, por supuesto, la principal atracción de estos lugares: las tortugas gigantes. Sin embargo, quedan muy pocos, y una de las razones para la reducción en el número son las cabras comunes.

    Cómo las tortugas comenzaron a desvanecerse

    Hubo una vez una gran cantidad de tortugas en Galápagossa. No tenían enemigos naturales, por lo que podían vivir en las islas durante décadas, arrastrándose lentamente por el suelo. Entonces, según algunos informes, en el siglo XVI vivían 250 mil de estos gigantes, y en la década de 1970 su número había disminuido a unos miserables tres mil. Y todo esto tiene la culpa del hombre: la carne de tortuga se consideraba increíblemente sabrosa, por lo que los animales fueron asesinados por él. Las tortugas fueron llevadas en barcos: podían vivir sin comida durante un año, mientras que los marineros siempre tenían carne fresca.

    Lo que queda de las tortugas después de los cazadores. Foto de principios del siglo XX.

    Bueno, cuando a principios del siglo XIX las Islas Galápagos comenzaron a colonizar, el número de tortugas gigantes generalmente comenzó a disminuir rápidamente. Y aquí la razón no era solo cazar: la gente comenzó a importar animales que nunca habían vivido aquí en las islas. Entonces, en Galápagos aparecieron gatos, burros, cerdos, cabras y otros animales domésticos. Causaron un gran daño a un ecosistema frágil. Y las más aterradoras eran las cabras.

    Invasores con cuernos

    A primera vista, ¿qué pueden ser las cabras peligrosas? Sin embargo, décadas han demostrado que el daño causado por ellos es bastante notable: estos herbívoros simplemente devoraron toda la vegetación, incluidas las plantas raras. Las islas eran literalmente calvas y las tortugas comenzaron a desaparecer.

    Esto continuó durante mucho tiempo, hasta que en 1995 se decidió destruir a todos los animales no nativos de las islas. Y para esto eligieron el método más rápido y fácil, pero también el más agresivo: burros, cerdos y cabras fueron simplemente fusilados.

    Cabras judas

    El proyecto se llamó Isabela en honor a una de las Islas Galápagos. Desde 1999, francotiradores experimentados se pusieron a trabajar. Volaron helicópteros y recorrieron varias islas, buscando cabras y disparándoles. Unos años más tarde, el 90 por ciento de las cabras fueron destruidas, pero el diez por ciento restante de los animales creó los francotiradores más difíciles.

    Un ejemplo de cómo las cabras destruyeron toda la vegetación.

    Las cabras comenzaron a esconderse de las personas. Sí, tan hábilmente que encontrarlos se estaba volviendo cada vez más difícil. Al ver a un hombre, se escondieron detrás de arbustos o se refugiaron en cuevas. Y luego apareció un plan adicional: los cazadores decidieron usar la "cabra Judas".

    El hecho es que las cabras son animales sociales, siempre intentan encontrar a sus parientes. Los cazadores decidieron jugar en esto. Capturaron alrededor de un centenar de cabras, las esterilizaron, les pusieron collares con señales de radio y las llenaron de hormonas para que los animales tuvieran un estro más largo. Estas cabras se llamaban Judas. Los animales fueron liberados y comenzaron a monitorearlos. Los cuernos pronto comenzaron a buscar a sus compañeros, y la gente los siguió. Tan pronto como se logró el objetivo, se disparó a las cabras salvajes y se envió a Jude a una nueva misión.

    El ciclo en la naturaleza

    El proyecto Isabela sigue siendo el más grande entre otros proyectos de restauración de ecosistemas en la actualidad. Trabajaron en él durante siete años, y durante los años 140 mil cabras fueron destruidas en las islas. Le costó a Galápagos $ 10.5 millones, y fue la limpieza de las islas de las últimas cabras lo que se convirtió en lo más difícil y costoso. Pero el proyecto tuvo mucho éxito: más tarde el tiroteo comenzó en otras islas, donde se destruyeron alrededor de 10 mil cabras.

    Decidieron no sacar a los animales muertos: tenían que quedarse en las islas para que aquí, en esta tierra no nativa de ellos, se convirtieran en polvo. Por lo tanto, todo lo que comieron permaneció en la isla, después de haber caído al suelo después de la muerte de los animales.

    Cuando los territorios quedaron libres de invasores con cuernos, las islas se transformaron maravillosamente. Sin mencionar la hierba, los arbustos alpinos comenzaron a crecer, pequeños brotes de árboles forestales, cactus y otras islas endémicas aparecieron directamente de los tocones. La población de la tortuga gigante también comenzó a recuperarse. Y nuevamente, no fue sin participación humana: las tortugas comenzaron a reproducirse en cautiverio, haciendo todo lo posible para restaurar esta especie.

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