27 February, 2020

    Viaje de toda la vida: cuán inusuales viven las hormigas nómadas

    Muchas personas creen que todas las hormigas viven en grandes hormigueros, como las que se pueden ver en nuestros bosques, pero esto está lejos de ser el caso. Hay muchos tipos de hormigas absolutamente increíbles que no construyen hormigueros y se mueven constantemente de un lugar a otro, arrastrando larvas y pupas con ellas, construyendo refugios temporales en el camino ... desde sus propios cuerpos.

    Tales hormigas, no propensas a un estilo de vida establecido, fueron seleccionadas en un grupo especial y llamadas hormigas nómadas, o hormigas nómadas. Y esto no es 10 o incluso 50 especies, sino más de 500 especies de hormigas que viven principalmente en las regiones tropicales de África y América y pertenecen a los géneros Aenictinae, Dorylinae, Ecitoninae.

    Si las hormigas comunes construyen viviendas extensas en la tierra o en su superficie, entonces las hormigas nómadas no tienen un hábitat permanente. Las colonias de hormigas, que pueden llegar a 10 e incluso 20 millones de individuos, están en constante movimiento. Los períodos de migración pueden durar desde unos pocos días hasta 2-3 semanas, durante las cuales las hormigas se alinean en columnas y se trasladan a un nuevo lugar de residencia. Al mismo tiempo, todas las cosas más valiosas que tiene la colonia, y estas son pupas y larvas, también viajan con sus familias.

    Después de una agotadora marcha, comienza la fase de vida establecida, que en diferentes especies dura de 3 semanas a 2-3 meses. Y aquí las hormigas nómadas se convierten en hormigas bastante normales: comienzan a construir una casa y se dedican a la procreación. Durante el tiempo de parada, el útero de las hormigas pone huevos, y los individuos adultos nacen de los capullos del ciclo de reproducción anterior. Por cierto, es la duración del ciclo reproductivo lo que determina la duración del período de migración y la vida establecida de una especie u otra.

    Es de destacar que incluso durante el período establecido, las hormigas nómadas prefieren no gastar energía en la construcción del hormiguero, sino que construyen los llamados nidos de vivac. Estos son nidos, cuyas paredes consisten en cuerpos de hormigas trabajadoras, y el diámetro puede alcanzar 1 metro. Las hormigas, entrelazadas por garras y patas, son una especie de escudo humano que protege el útero y la futura descendencia, que se encuentran dentro del nido temporal.

    Tan pronto como el próximo ciclo reproductivo llega a su fin, las hormigas nómadas emprenden un nuevo camino. Se desmantela una vivienda temporal de hormigas, y la colonia está nuevamente lista para un largo viaje. A pesar de las aparentes dificultades, este estilo de vida es muy efectivo. De hecho, con el tiempo, la cantidad de comida disminuye significativamente alrededor de un gran hormiguero estacionario. La colonia crece y las hormigas que buscan alimento, que están ocupadas buscando comida, tienen que gastar más y más tiempo y energía tratando de encontrar algo comestible. Y en el caso de las hormigas nómadas, este problema puede evitarse, ya que regularmente se mudan a un nuevo lugar, donde hay muchos recursos alimenticios y no habrá problemas con la supervivencia de la colonia.

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